CLRP

Quick Fact Sheets

Understanding the Difference - Advocacy and Legal Advice

CONNECTICUT LEGAL RIGHTS PROJECT, INC.

UNDERSTANDING THE DIFFERENCE BETWEEN ADVOCACY AND LEGAL ADVICE

Healthcare providers, including DMHAS, recognize that persons in recovery have the right to receive assistance from an advocate of their choice. Advocates play an extremely important role educating persons in recovery about their rights and supporting their efforts to have their rights respected.

However, there are limits on a lay advocate’s (non-lawyers not supervised by an attorney) expertise and authority. Practicing law without a license in Connecticut is a criminal offense. Persons who violate it could be prosecuted. Just as important, they could cause harm to someone they are trying to help.

It is essential that lay advocates understand these limits and understand when issues should be referred to legal professionals.

While it can sometimes be difficult to draw a clear line between advocacy and legal advice, there are some fundamental guidelines that should be followed in order to avoid the unauthorized practice of law and to provide the best service to persons being assisted. This flyer is intended to provide general guidelines.

I. Clarify the Goal

▫ The advocate helps people articulate preferences and goals and have those goals and preferences respected.

▫ A key role of the advocate is to assist an individual to understand his or her situation by helping him/her to gather facts and information: to organize, summarize, collect and record information about the situation.

▫ This enables the person in recovery to explore his/her options.

II. Give Advice, Not Leal Advice

Generally, giving information may include:

▫ Quoting directly from a pamphlet, or other materials

▫ Directly providing pamphlets or printed materials

▫ Providing factual information

▫ Explaining a process, including time frames and deadlines.

In contrast, giving legal advice may include:

▫ Predicting the outcome of the case or suggesting a specific course of action based on your experience with, or understanding of, the law;

▫ Interpreting statutes, regulations, or case law or suggesting a course of action based on such an interpretation;

▫ Applying the law to an individual’s circumstances.

WHEN IN DOUBT, REFER TO LEGAL PROFESSIONALS. DELAYS CAN IMPAIR RIGHTS!
III. Respect Confidentiality

▫ Confidential information includes, but is not limited to, the fact that an advocate has been consulted, or is assisting, a particular person.

▫ Assume all information is confidential.

▫ Be careful of casual conversations, even with other advocates.

▫ Discussing the circumstances of a case, even without mentioning the name, can violate confidentiality.

▫ Lay advocates have an ethical responsibility to maintain confidentiality. However, conversations between a person being assisted and a lay advocate are not “privileged” or protected. Under certain circumstances advocates could be forced to testify about what they have been told. Persons being assisted should be made aware of this fact.

IV. Basic Advocacy Guidelines

The following are basic guidelines for advocates:

▫ Clearly explain your role to the person you are assisting.

▫ Be sure the person understands your role and what you will and won’t do.

▫ Advocacy is done at the request of the person being assisted and that individual’s expressed preferences should be respected.

▫ When giving information about how to complete a procedure, and assisting someone to do that, give all the information and follow all the steps.

▫ When you are unable to answer a question, admit it, find the answer or refer the question to a knowledgeable professional.

▫ Pay careful attention to time commitments. It is better to say “no” than to do an inadequate job.


CLRP is staffed by attorneys and by paralegals, working under the direct supervision of attorneys, who oversee their legal advocacy and advice. We are available to train lay advocates and persons in recovery.

MISSION STATEMENT

Connecticut Legal Rights Project, Inc., (CLRP) is a statewide non-profit agency which provides free legal services to low income adults with psychiatric disabilities, who reside in hospitals or the community, on matters related to their treatment, recovery, and civil rights. CLRP represents clients in accordance with their expressed preferences in administrative, judicial, and legislative venues to enforce their legal rights and assure that personal choices are respected and individual self-determination is protected. CLRP develops and supports initiatives to promote full community integration which maximizes opportunities for independence and self-sufficiency.

CALL CONNECTICUT LEGAL RIGHTS PROJECT, INC. TOLL FREE 1-877-402-2299 TTY 860-262-5066


The information in his flyer is effective as of September 2008

Spanish Self Advocacy Info Sheet

CÓMO CONVERTIRSE EN SU PROPIO DEFENSOR O ABOGADO

¿Qué es auto-defensa?

Auto-defensa significa hablar por sí mismo y tomar control de las riendas de su vida, de forma tal que usted pueda manejar sus propios problemas y asegurarse de conseguir lo que necesita.

Muchas personas enfrentan problemas legales serios, tales como desahucio, problemas de crédito, suspensión del servicio de electricidad y dificultades con el Medicaid o Medicare. Al actuar como su propio defensor usted necesita saber lo que debe hacer para resolver estos problemas legales, así como otros problemas que puedan presentarse, antes de que estos puedan convertirse en un problema demasiado serio.
Para convertirse en su propio defensor hay cuatro pasos simples a seguir:

1. Organícese;
2. Desarrolle un plan de acción;
3. Tome acción; y
4. No tenga miedo de pedir ayuda.

Seguir estos pasos puede ayudarle a prevenir errores que puedan traerle problemas legales serios, ayudarle a solucionar sus problemas antes de que estos se compliquen, y reconocer cuando usted necesita ayuda legal y adónde debe ir para conseguir asistencia legal u otro tipo de ayuda para sus problemas. Al leer este folleto usted se dará cuenta que la auto-defensa es un proceso que toma tiempo y esfuerzo. El proceso de auto-defensa requiere que usted se organice y tome acción, solo así usted podrá tomar control de su vida y sus problemas. Sin embargo, si usted no puede resolver los problemas por si mismo, usted puede pedir ayuda.

¿Cómo puede usted convertirse en su propio defensor o abogado?

Paso 1: Organícese

Guarde todos los papeles importantes. Asegúrese de guardar:
• Papeles de la corte o de un abogado
• Todos los papeles que le ha enviado la agencia de bienestar publico
• Todos los recibos de alquiler o renta
• Cualquier contrato que halla firmado
• Transacciones de banco
• Recibos de dinero o expedientes de pago
• Declaraciones de impuestos
• Licencias de matrimonio
• Certificados de nacimiento y tarjetas del Seguro Social de toda la familia
• Talonarios de pago del trabajo
• Copias de cartas que usted halla enviado

Mantenga un registro de todas las llamadas telefónicas importantes. Asegúrese de anotar:
• Nombre de la persona (¡es muy importante!)
• Fecha
• Nombre de la agencia u organización
• Qué le dijo la persona que usted debía hacer o que le prometieron
• Envíe una carta a dicha persona indicando las decisiones que se tomaron durante la conversación. De esta manera, si la persona no cumple su parte, usted tendrá prueba de lo acordado y se le hará más fácil convencer a esa persona que actúe correctamente o podrá convencer al supervisor que dicha persona no cumplió con lo prometido.


Mantenga sus papeles y expedientes organizados.
La mejor manera de ser organizado es utilizar un archivo. Para mantener su archivo organizado:

• Agrupe y clasifique los papeles y los expedientes bajo temas, ej. vivienda, expedientes médicos.
• Dentro de cada grupo organice los papeles por fecha, comenzando con el más reciente.

Paso 2: Desarrolle Un Plan De Acción

• Concéntrese en el problema y en los resultados que usted necesita
• Escriba aquellas soluciones que le permitan obtener los resultados que usted necesita
• Escoja aquella opción que resulte mejor para usted y le permita obtener el resultado que usted necesita
• Mantenga un calendario de fechas limites y reuniones importantes. El llevar un calendario le permitirá estar en control de la situación y actuar de forma rápida y puntual, evitando que la situación se convierta en un problema serio.

Paso 3: Tome Acción

¡ESTÉ PREPARADO! Antes de llamar o reunirse con alguien identifique el asunto o problema que desea resolver; anote el asunto y la meta que desea alcanzar; y enumere los recursos que usted tiene o va a necesitar para superar aquellos obstáculos que le impide alcanzar su meta.

Piense en la razón que lo llevo a tomar esta acción y que necesita de la persona que usted esta llamando
Tenga a la mano todos los papeles importantes y expedientes que la persona necesitará para ayudarle a resolver el problema

Pregunte que pasos debe seguir si la persona no puede ayudarle conseguir lo qué usted necesita

¡PERMANEZCA TRANQUILO! No deje que sus emociones le impidan conseguir lo que usted necesita. No grite, acuse, o insulte. La única manera en que usted puede convencer a otra persona y obtener los resultados que necesita es prestando atención y permaneciendo tranquilo mientras explica a otros su problema.

¡NO SE RINDA! Hable y haga preguntas. Asegúrese de conseguir lo que necesita. Si no consigue lo que necesita pida hablar con un supervisor, pero si el supervisor no le ayuda entonces pida hablar con el supervisor del supervisor.

Expresar y manifestar sus preocupaciones forma parte esencial de la auto-defensa. Sin embargo, si nadie está respondiendo a sus preocupaciones o preguntas es hora de hacer uso de otros recursos en la comunidad.

Paso 4: No Tenga Miedo De Pedir Ayuda

Los problemas pueden afectar a las personas en diferentes niveles-- emocional, económico, y legal-- por lo tanto, cuando el problema es serio o complicado, a veces puede ser necesario hacer uso de la red de apoyos que existe en la comunidad. Piense en su red de apoyo- familia, amigos, iglesia, organizaciones de la comunidad, y proveedores de servicios, tales como programas de ayuda energética e intervención en crisis.

La toma de decisiones buena puede ser lograda pensando por un plan de acción.


Para más información llame al:
Proyecto de Derechos Legales de Connecticut, Inc.
1-877-402-2299
(TTY) 860-262-5066

La información en esta guía fue desarrollada y reimpresa con la autorización de Servicios Legales a Nivel Estatal de Connecticut, Inc.